viernes, julio 31, 2015

TU CINTURA SE MUEVE COMO LAS LLAMAS



Dedicado a Mari Carmen García Franconetti



Ligera y ondulante, tu cintura se mueve como los contornos de las llamas; tus brazos, lenguas flameantes;  los pies descalzos, misteriosos, telúricos, baten la tierra alrededor de la fogata donde los troncos de las vides y los olivos arden y huelen como tu Gades natal. Con la habilidad de tus dedos arrancas a los crótalos la alegría del agua que se despeña fresca y huye, cantarina, hacia el mar. Agua y fuego, enemigos mortales, anudados a tu cintura con tu arte. Así me has hechizado a mí y a la madre Luna, Telthusa. Y esto te digo: tú no eres una danzarina, sino la danza.


NOTA: Telthusa fue una bailarina de época romana nacida en Cádiz (Gades). Alcanzó una gran fama, que por otra parte disfrutaban, en general, las bailarinas de Gades, cuyo arte era estimadísimo en Roma. Mari Carmen García Franconetti la considera una de las remotas antecesoras del arte flamenco en este artículo.

*Pintura en la Villa de los Misterios. Pompeya.

miércoles, julio 29, 2015

CICERÓN ELEGIDO CÓNSUL




 De la nobleTerencia a su amiga, la noble Pilia, en Atenas. Salud.


¡Por fin los romanos han entrado en razón, queridísima Pilia, amiga mía! Creí que este día no llegaría nunca, tanta es la cortedad de miras de algunos y la ambición desmedida de otros. Sí, Pilia querida, es lo que imaginas: por fin mi querido Cicerón ha sido elegido cónsul en las elecciones celebradas hoy. Una acertadísima elección, pues es el hombre más honesto de Roma (hasta casi parecer tonto, te lo digo en confianza) y será un gran cónsul si, como espero y es su costumbre, presta oídos a mis consejos. ¡Cuánto mejor habría estado gobernada la república si los anteriores cónsules hubieran tenido unas las esposas como yo! Pero en fin, querida, ya conoces mi modestia y sabes que, aunque tengo motivos de sobra, no me gusta vanagloriarme de mi extraordinario buen sentido y mis virtudes. Lamento no poder entretenerme más ahora, pues debo atender mil detalles para el banquete de esta noche que, te aseguro, será memorable. Mañana te escribiré de nuevo. ¡Deséame un consulado glorioso, querida amiga, pues tanto Cicerón como yo nos lo merecemos!


NOTA: El 29 de julio del año 64 a.C. Cicerón fue elegido para ejercer el consulado el año siguiente, 63 a.C. La república romana se gobernaba por dos cónsules, elegidos por un año. Pilia era la esposa de Pomponio Ático, íntimo amigo de Cicerón, con quien este se escribía casi a diario. Es conocida la desmedida vanidad de Marco Tulio Cicerón así como la de su esposa, Terencia.

Por si suscita vuestra curiosidad, os dejo aquí el enlace a otra carta de Terencia a Pilia en que la matrona se lamentaba de que su marido le hubiera pedido que escribiese su autobiografía en tan solo 100 palabras. Con razón se queja amargamente: CIEN PALABRAS SON POCAS

*Busto de Cicerón en los Museos Capitolinos. Roma. Foto: Isabel Barceló

miércoles, julio 22, 2015

CUPIDO ES UN DIOS PELIGROSO





¿Dices qué has visto por la calle a Cupido, entretenido en jugar con un perro? ¡Es un dios sumamente peligroso, Marcia! ¿Aún no sabes que ama sorprender a sus víctimas? Ay, ay, si te has parado sólo un momento a contemplarlo, mucho me temo que te haya disparado ya…


* A este Cupido ya no le queda ni una flecha en su aljaba. Jardines de Monforte. Valencia. Foto: Isabel Barceló

sábado, julio 18, 2015

ROMA A PUNTO DE DESAPARECER ( EL DÍA DE ALIA)




- Me da un escalofrío solo de pensarlo… - Pasó una mano sobre la superficie rugosa de la piedra con delicadeza.
- ¡Pues no lo pienses, Marcia! No sé a qué vienen estos pensamientos tan morbosos.    
Por toda respuesta, Marcia apoyó la mejilla contra la muralla y extendió ambos brazos a los lados, como si quisiera dar un abrazo a los antiquísimos sillares. Cerró los ojos y respiró hondo.
- Doy gracias al rey Servio Tulio por esta muralla y a los dioses por haber salvado Roma de desaparecer. ¿No lo piensas tú nunca, Antonia? No sé qué sería de nosotras si no existiera esta ciudad.
- ¡Déjate de reyes! Y esa muralla sirvió de bien poco cuando llegaron los galos. Nuestros antepasados, ¡esos sí que tuvieron agallas! Pese a que los galos habían arrasado los templos, incendiado y derruido las casas, y dejado la ciudad sin calles ni edificios y llena de porquería, decidieron reconstruirlo todo y seguir viviendo aquí. El mérito es suyo.  
- Tienes toda la razón, Antonia. Pese a todo, amo esta vieja muralla. Me recuerda lo frágiles que somos.
- Y yo te recuerdo que nos conviene volver a casa enseguida. Mi madre jamás me dejó salir a la calle el día de Alia. Al llegar, haremos un conjuro para alejar la mala suerte. No hay en el año un día más nefasto que este.  

 NOTA: El día de Alia (18 de julio) era el día más nefasto del año. En él no había actividad pública, no se cerraban negocios ni se celebraban bodas. En esa fecha, los galos habían destruido el ejército romano a las orillas del río Alia, a poquísima distancia de Roma, en el 392 a.C. Durante nueve meses los galos destruyeron sistemáticamente la ciudad, a fin de conseguir la rendición de los soldados que se habían refugiado en la ciudadela. Pasado el peligro, se debatió en el Senado si debían abandonar la ciudad y trasladarse a otro sitio, dado el estado de ruina total en que había quedado todo. Al final, un presagio inclinó la balanza: se quedaron en Roma. 

 * Restos de la muralla serviana (anterior a la republicana) de hacia el s.IV a.C. Roma. Foto: Isabel Barceló

jueves, julio 09, 2015

CUIDAR DE NUESTRO CUERPO Y NUESTRO ESPÍRITU





Tras los muchos meses de trabajo y esfuerzo, llega el tiempo de que nos relajemos y gocemos del merecido reposo de espíritu y cuerpo.

“(…) Demócrito (…) decía que si el cuerpo promoviese un juicio contra el alma por sus malos tratos, esta será condenada, (…) Teodrasto decía, en lenguaje metafórico, que el alma paga caro alquiler al cuerpo. Sin embargo, el cuerpo recibe muchos daños del alma, ya que esta no lo emplea de una manera racional, ni lo cuida como conviene. Así, cuando ella está ocupada con sus pasiones, disputas y cuidados, no se cuida de su cuerpo”

PLUTARCO.- Obras morales y de costumbres.- Consejos para conservar la salud.

Estas reflexiones son buenísimas, siempre que no olvidemos cuidar también nuestro espíritu: mañana viernes, a las 19'30 horas, en el  L'Iber, Museo de los soldaditos de plomo, de Valencia, tendré el gusto de presentar la novela

LA PAZ DE TROYA

de la escritora Natàlia Senmartí. Intervendrán el director del Museo, D. Alejandro Noguera y la autora. 

 *Mosaico de Plaza Armerina. Sicilia. Foto: Rafa Lillo.

lunes, julio 06, 2015

LA AMISTAD ES PARA SIEMPRE



A J. Vicent Lerma y Pepa Pascual

- ¿Lo has visto, Antonia? Me refiero al pedestal que tienes justo a tus espaldas. Mientras te esperaba, me he entretenido leyendo su inscripción – Cecilia  tenía el ceño fruncido. Solía hacerlo, sin darse cuenta, siempre que pensaba con intensidad –. ¿Crees que será muy antigua? Y quien lo dedica, Lucio Rubrio Eutiques ¿tendrá algún parentesco con mi vecino?
   - Celebro que quieras averiguar más de las personas de tu ciudad, Cecilia – respondió con una sonrisa Antonia, una matrona que doblaba la edad a su acompañante – ¿Te interesa la inscripción o tu vecino? Si es que te refieres al joven Lucio Rubrio,  el dueño del taller de vasijas…
   Cecilia enrojeció y no levantó los ojos del suelo. Ambas iban cogidas del brazo, de camino hacia el foro.
   - Vamos niña, no te avergüences ¡era una broma! – rió la mayor de las dos –. Te diré lo que sé: Lucio Escribonio y Lucio Rubrio, abuelo de tu vecino, eran amigos desde la infancia, esclavos los dos. Cuando Escribonio se convirtió en liberto, trabajó duro, se privó de muchos placeres y ahorró dinero hasta que pudo comprar la libertad de su amigo. Años más tarde, alcanzó el honor de ser nombrado sevir augustal. Fue entonces, según tengo entendido, cuando su amigo Rubrio le rindió homenaje público dedicándole ese pedestal.
   Caminaron un rato en silencio, entre el bullicio de la gente que entraba, como ellas, en la plaza del foro y, abandonando la penumbra de los pórticos, se acercaban al templo.
   - ¿Qué piensas, Cecilia? Estás muy callada.
   - Pienso en la amistad y en la bondad de la piedra. Gracias a ella, el testimonio del afecto que se profesaron estos dos hombres ha resultado mucho más duradero que sus vidas.



NOTA: La inscripción a la que alude esta escena fue hallada en Valencia (Valentia romana) y se encuentra en esta ciudad, encastrada en la fachada de una casa. Dice: “A Lucio Escribonio Eufemio, sevir augustal. Lucio Rubrio Eutiquio, a su amigo.” Datada en la segunda mitad del s. I d.C. (J. Corell, “Inscripcions romanes de Valentia i el seu territori)
Los seviri eran magistrados, quasi sacerdotales, elegidos por el senado local. Eran los encargados de organizar el culto imperial y los juegos públicos, por lo que necesitaban ser personas muy acomodadas. Normalmente se concedía este honor a los libertos. (Jordi Pons Sala).

lunes, junio 29, 2015

QUIRINO, EL DIOS DE LOS CIUDADANOS




¡Oh padre Quirino! Por tu patronazgo, los ciudadanos que visten la toga y no las armas de guerra reciben el nombre de Quírites. Son tus hijos. A ellos se dirigen los magistrados desde la tribuna de oradores del foro; ellos deciden muchas leyes y participan en las votaciones para elegir a los cónsules y los ediles. No hay un dios más cívico que tú. Así pues, padre Quirino, concédenos toda las cualidades y la sabiduría que necesitamos para ser buenos ciudadanos. Y buenas ciudadanas, pues también tu protección debe extenderse a nosotras si es que quieres – como creo – que nuestra nación prospere en justicia y equidad. No lo olvides, Quirino. Te lo recordaré cada año en un día como hoy, cuando se conmemora la erección de tu templo.


NOTA: “Quirino es uno de los dioses romanos más antiguos, una de las tres divinidades arcaicas cuyo culto constituye el fondo “indoeuropeo” de la religión romana. (…) G. Dúmezil ha formulado hace poco la hipótesis según la cual Quirino (…) sería esencialmente el protector de los campesinos. (…) Además, los Quirites, cuyo nombre, evidentemente, guarda relación con el dios, son esencialmente los ciudadanos civiles.” . Del Diccionario de Mitología griega y romana de Pierre Grimal.
Según Ovidio, el 29 de junio erigieron un templo en honor suyo. Su templo, según se sabe, era importantísimo y estaba en la colina del Quirinal, que seguramente recibe de él su nombre. Recientes excavaciones lo sitúan junto al Palacio Barberini. Los magistrados, cuando se dirigían a la asamblea del pueblo, llamaban a los ciudadanos “quírites”, de ahí que se crea que es la denominación que correspondía a los ciudadanos que se hallaban en el desempeño de sus funciones cívicas.  No se conserva ninguna imagen de este dios.

miércoles, junio 24, 2015

LOS AMORES Y LA FIESTA DE FORS FORTUNA



¡Ea, querida Filis, se acabó estar en casa triste, contemplándote no sé si el ombligo o las uñas de los pies! ¡Levanta la cabeza! Ahora mismo nos vamos a celebrar la fiesta de Fors Fortuna. Nuestro amigo Prisco tiene ya aparejada una barca para surcar el Tíber. Mira, en esta cesta llevo las guirnaldas para adornar la proa y la borda. Y en esta otra, traigo comida y vino dulce en abundancia. Iremos hasta el Hortus Caesaris para hacer una ofrenda a la diosa y comeremos allí. ¿Qué no tienes ganas, dices? ¡Olvídate de Gelio de una vez! Es un tonto presumido y orgulloso, ya te lo dije la primera vez que se dignó mirarte y tú, como una boba, pusiste los ojos en blanco. No te ha dado otra cosa que disgustos… ¡Se acabó!  No quiero oír tus lamentos ni aceptaré una sola excusa más. ¿No te enseñaron en la escuela que nuestro rey Servio Tulio tuvo, durante años, amores secretos con la diosa Fortuna? Y si él pudo superar la pena de verse abandonado por la diosa en su vejez, y no por haberle sido infiel, todo hay que decirlo, sino porque ella se sintió repentinamente avergonzada de sus amores con un mortal ¿tú, una muchacha en lo mejor de la edad, vas a ser menos? ¿Ves? Ya me has hecho decir cosas que no quería.  Pero bueno, ya que, a causa de mi indignación, he cometido la imprudencia de comparar los amores de una diosa con los del estúpido Gelio, urge que corramos ahora mismo a desagraviarla. Ponte la túnica de color azafrán, su frescura y alegría son las más adecuadas para esta fiesta.   

NOTA 1: Os pongo el enlace a otra entrada mía en la que se habla de El solsticio de verano y la diosa Fortuna

NOTA: El 24 de junio se celebraba en Roma la fiesta de Fors Fortuna, una de las muchas advocaciones de la diosa Fortuna. Esta diosa fue particularmente favorable al rey Servio Tulio, pues lo elevó al trono pese a ser el hijo de una esclava de guerra. Él le dedicó varios templos a lo largo de su vida. Hay constancia de que a Fors Fortuna se la veneraba en la ribera derecha del Tíber. Había un templo dedicado a esta diosa en los jardines de César (Hortus Caesaris) que daban, precisamente a esa orilla del río y que su dueño había donado al pueblo romano para su disfrute.Como sabéis, uno de los atributos de la diosa era la cornucopia, símbolo de prosperidad.

miércoles, junio 17, 2015

LEALTAD Y FIDELIDAD



Gneo Marco, sentado en la arena de la playa, tendía la vista hacia la línea lejana donde cielo y mar se confundían.
- Dentro de unas horas, cuando el sol se hunda en el mar, por el horizonte asomarán los hombros poderosos del cazador Orión – giró luego la cabeza para mirar a Julia, sentada a su lado. Le temblaba un poco la voz –. Igual que hizo él con Latona, yo también sería capaz de interponerme entre tu cuerpo y la cola emponzoñada de un escorpión.
La muchacha lanzó al aire una risa cristalina. Sacudió la cabeza y su cabello se movió como las olas sobre sus hombros.
- ¡Te lo prohíbo! Odio los escorpiones. Y por nada del mundo querría verte muerto a mis pies. Además, sin quitar mérito a la conducta del noble Orión, no me parece tan extraordinario tener un gesto de lealtad. ¿No es lo normal que el siervo se sacrifique por la madre de su señora? Una reacción rápida e impensada, un instante de dolor y agonía y, luego, una maravillosa recompensa. ¡Una constelación entera con su nombre…!
- Hablo en serio, Julia – más que ofendido, Gneo parecía suplicar a la muchacha con los ojos.
- Y yo también, Gneo – la muchacha se inclinó hacia delante y hundió los dedos en la arena para extraer tres o cuatro conchas –. Siendo admirable la conducta de Orión, aún me parece más valiosa la de su padre. Cuando Júpiter, para agradecerle la hospitalidad que le había brindado sin saber que se trataba de un dios, le concedió un deseo. ¿Recuerdas lo que el anciano dijo?
Ante el silencio del joven, Julia se volvió hacia él.
- Explicó que al morir su esposa, en plena juventud, le había jurado que jamás sería el marido de otra mujer. Había cumplido fielmente su promesa y ahora, llegada su ancianidad, no quería ser esposo, pero sí ser padre. Esa era su petición al dios. Júpiter y los dioses que le acompañaban orinaron entonces sobre la piel desollada de un buey, la enterraron en tierra y, al cabo de diez meses, nació Orión. Y ¿sabes qué te digo, Gneo?
Siguió un intenso silencio.
- Prefiero toda una vida de fidelidad a un instante, por brillante que sea, de lealtad.



NOTA: En su obra FASTOS, Ovidio señala el día 17 de junio como aquel en que sale en el horizonte la constelación de Orión. Este hombre, alto y muy fuerte, hijo de Hirieo, era cazador, y la diosa Diana lo tomó como guardián y siervo suyo. Un día, Orión se jactó de que sería capaz de vencer a cualquier animal, enojando con ello a los dioses. Entonces, la tierra engrendró un escorpión que se dirigió enseguida a clavar su aguijón a la madre de Diana y Apolo, llamada Latona. Orión se interpuso y recibió él la picadura mortal. Latona lo colocó en el cielo en forma de constelación. La explicación del nacimiento de Orión, como favor concedido por Júpiter a su padre, Ovidio la da en la fecha 11 de mayo.

*Fotos obtenidas de Internet.Representan a la constelación de Orión y la muerte de este.

lunes, junio 08, 2015

LA DIOSA DE LA INTELIGENCIA (MENS)



- ¡Vamos, vamos, niñas! No nos conviene demorarnos más – Antonia, con el manto ya puesto, subrayaba sus palabras dando algunas palmaditas –. ¡Vipsania, tráele a Marcela un manto de lana fina, todavía hace fresco! Y tú, Marcela Tertia, ¿aún estás sin calzar? ¡Pido a los dioses que me den paciencia…! Si seguimos así, no llegaremos al templo de Mente hasta pasado el mediodía.

-¡Yo no voy, madre! – Marcela Tertia, con el ceño fruncido y la espalda apoyada en la pared, se escurrió hasta quedar sentada sobre las losas, con los brazos cruzados - ¿Por qué hemos de hacerlo?

- ¡Levántate ahora mismo del suelo! Bien sabe la diosa que la invoqué cuando tú naciste, pero a veces…  Mira, eres un buen ejemplo. ¿Sabes por qué motivo honramos a la diosa Mente el día de su fiesta? ¡Justo para evitar que nuestros gobernantes, o los que aspiran a serlo, hagan como tú: que se enfurruñen, pongan malas caras o digan “de aquí no me pienso mover”! Si algo se necesita en la política es inteligencia. Así que, déjate de tonterías, y ¡vamos! Hoy, más que nunca, precisamos del favor y la luz que otorga esa diosa. ¡Mentes que irradien la luz de la inteligencia, eso necesitamos!


NOTA: El día 8 de junio se celebraba en Roma la fiesta de la diosa Mens (Mente en castellano). Tras la derrota sufrida a manos de los cartagineses en el lago Trasimeno, en el año 217 a.C., se ofrecieron templos a Venus y a Mente en la colina del Capitolio. Estos templos fueron dedicados el año 215 a.C. Los romanos consideraban que la inteligencia – proporcionada por Mente – era absolutamente necesaria tanto para el gobierno de los asuntos públicos como para la guerra, de ahí que demandaran su auxilio. No menos lo necesitamos ahora, cuando se están negociando en España los gobiernos municipales y autonómicos.


*Cabeza de mujer. Museo de Anzio. Italia. Foto: Isabel Barceló.


lunes, junio 01, 2015

ORIGEN DEL NOMBRE DEL MES DE JUNIO




- ¡Ea, romanas y romanos, alegraos! Hoy comienza el mes dedicado a la madre Juno, en cuyo en honor lleva el nombre. Quiero ver el foro y los mercados llenos de sonrisas, saludos y palabras corteses, pues ¿no es, acaso, el mes más hermoso? Aún los huertos y jardines nos alegran la vista con sus flores, el viento es suave y el sol aún no quema la piel. Es tiempo de uniones y de acuerdos, de tomarnos de las manos y emprender, juntos, nuevos rumbos. ¡Madre Juno: propicia la armonía entre quienes, por el bien de todos, deben convivir!

NOTA: La diosa Juno era una de las más importantes del panteón romano. Formaba parte de la llamada tríada capitolina (Juno, Júpiter y Minerva) que se hallaba en el templo del capitolio dedicado a Júpiter Optimus Máximus. Tenía varios templos en Roma dedicados a diferentes advocaciones, como Juno Moneta; Juno Lucina; Juno Sospita, Juno Regina…Era la principal protectora del matrimonio, de ahí la petición de armonía para quienes, por razón de las últimas elecciones municipales y autonómicas en España, han de cohabitar en el terreno de la política.


lunes, mayo 25, 2015

DIRIGE EL RUMBO CON MANO FIRME




¡Oh diosa Fortuna! Ya que, con un giro de timón, has cambiado el rumbo de los asuntos públicos, mantén el nuevo derrotero de la nave con mano firme. Que no se tuerza por la ambición personal de sus marineros ni a causa de las dificultades del inmediato porvenir. Por procelosa que esté la mar, por encrespada o turbia, aquieta poco a poco sus ondas, serena los ánimos de la tripulación y condúcenos a puertos seguros.  Que no naufraguemos por el camino, que nadie caiga por la borda, que ninguno reme en dirección contraria. Prometo regalar a tu templo un timón de bronce si atiendes mi súplica.


NOTA: El 25 de mayo se celebraba la fiesta de la diosa Fortuna, quien no sólo se ocupaba de los asuntos personales, sino también de los asuntos públicos, según sus diferentes advocaciones. En esa fecha, el año 194 a.C., se le consagró un templo en el Quirinal, aun cuando había ya algunos otros en Roma – Fortuna Viril, Fortuna del día presente… –. En Praeneste (la actual ciudad de Palestrina) se le dedicó, a mitad del s. II a.C., un gran santuario a Fortuna Primigenia, lugar concurridísimo del que aún quedan importantes restos, a los cuales pertenecen las fotografías.

Esperemos que esta diosa guíe con acierto los pasos de quienes han sido elegidos, el 24 de mayo, para regir los asuntos de todos los ciudadanos.

* Detalle del gran mosaico de tema nilótico en el santuario de Fortuna Primigenia. Foto: Isabel Barceló.
** Maqueta del Santuario de Fortuna Primigenia de Palestrina. Foto: Isabel Barceló